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In Bolivia, Justice for 3-Year-Old Mona Seemed Impossible...Until It Happened

A three-and-a-half- year trial ended this month in Bolivia with justice for a little girl named Mona.* The trial lasted more than half the length of Mona’s lifetime, and the verdict closes a very painful chapter for her family.

When Mona was just 3 years old, she was raped by her older half-brother.

Seeking Justice Despite The Odds

Mona’s mother knew she had to seek justice for her daughter—even though the odds are stacked against impoverished families like hers.

The horrific crime split the family. Mona’s father refused to believe his son could have assaulted his daughter in this way. (Mona and her half-brother have different mothers.)

A criminal investigator from Bolivia’s national police unit brought the case to IJM. It was clear Mona and her mother needed expert legal support, plus therapy to help move forward from trauma suffered at such a young age.

IJM assisted police to investigate and conduct a crime scene inspection. Working with the public prosecutor, IJM lawyers helped gather evidence by recording statements from Mona’s mother and obtaining psychological reports.

Mona Grew Up As The Trial Dragged On

Juries in Bolivia are made up of five people—two professional judges, and three jurors who are called “citizen judges.” One of the biggest challenges is simply getting all parties physically in the room so a hearing can proceed. There are no legal consequences for jurors who fail to report for duty, and even judges are often double-booked or fail to show up. Hearings are routinely postponed, and trials can take years to finish.

On October 9, 2014, Mona’s IJM attorney, Vanessa Saravia, and her mother came to the courthouse for the last time. A judge declared that Mona’s half-brother was convicted and sentenced to 20 years in prison, without parole.

Vanessa said she had to restate the verdict when they went outside; Mona’s mother barely dared to believe her country’s laws had been enforced for her small daughter. Mona is now 7 years old and attending school. She has a new future ahead of her.

Vanessa says the trial was very tense, and seeing justice was an answer to prayer: “We knew what happened to Mona was wrong, and we were praying the court would see the truth too.”

*A pseudonym

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***

(Español)

En Bolivia, La Justicia Para Mona ( 3 años) Parecía Imposible ... Hasta que sucedió

Este mes, un juicio de tres años y medio terminó en Bolivia con justicia para una niña llamada Mona*. El juicio duró más de la mitad de la la vida de Mona, y el veredicto cierra un capitulo muy doloroso para su familia.

Cuando Mona solo tenía 3 años fue violada por su medio hermano mayor.

Buscando Justicia A Pesar De Las Probabilidades

La madre de Mona sabía que tenía que buscar justicia para su hija aunque las probabilidades están en contra de familias empobrecidas como la suya.

El horrible crimen dividió a la familia. El padre de Mona se negó a creer que su hijo podría haber agredido a su hija de esta manera. (Mona y su medio hermano tienen diferentes madres).

Un investigador criminal de la unidad de la policía nacional de Bolivia refirió el caso a IJM. Estaba claro que Mona y su madre necesitaban apoyo legal especialziado, además de terapia para ayudar a superar el trauma sufrido a tan temprana edad.

IJM apoyóa la policía a investigar y a llevar a cabo una inspección de la escena del crimen. Trabajando con el fiscal, los abogados de IJM ayudaron a recopilar evidencia al registrar las declaraciones de la madre de Mona y obtener informes psicológicos.

Mona creció mientras el juicio se alargaba

Los jurados en Bolivia están formados por cinco personas: dos jueces profesionales y tres miembros del jurado llamados "jueces ciudadanos". Uno de los mayores desafíos es simplemente lograr que todas las partes estén físicamente en la sala para que se pueda llevar a cabo una audiencia. No hay consecuencias legales para los miembros del jurado que no se presentan para el deber, e incluso los jueces a menudo tienen doble reserva o no se presentan. Las audiencias son postergadas rutinariamente y los juicios pueden demorar años en terminar.

El 9 de octubre de 2014, Vanessa Saravia, la abogada de IJM de Mona, y su madre llegaron al tribunal por última vez. Un juez declaró que el medio hermano de Mona fue condenado y sentenciado a 20 años de prisión, sin libertad condicional.

Vanessa dijo que ella tuvo que repetir el veredicto cuando salieron; la madre de Mona apenas se atrevió a creer que las leyes de su país habían sido aplicadas para su pequeña hija. Ahora Mona tiene 7 años y asiste a la escuela. Ella tiene un nuevo futuro por delante.

Vanessa dijo que el juicio fue muy tenso, y la justicia fue una respuesta a la oración: "Nosotros sabíamos que lo que le había sucedido a Mona estaba mal, y estábamos orando para que la corte también viera la verdad".

* Un pseudónimo


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