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More Than 140 Criminals Convicted for Violent Crimes So Far This Year

As the year ends, IJM teams are celebrating a number of convictions in cases of sexual violence. The following highlights from November 2014 are a snapshot of what justice means to communities where we are working to protect the poor from violence.

In Cambodia: IJM and Cambodian National Police dismantled a Vietnamese trafficking ring that exploited girls for sex and evaded authorities for years. Six criminals were convicted and sentenced to 7-10 years in prison.

IJM and the Cambodian National Police led two operations in mid-2013 to rescue girls from exploitation at a coffee shop and to arrest the suspects running this criminal business. But the operations failed twice—tipped off before the rescue team arrived—and the coffee shop shut down before police could act again.

In August 2013, IJM discovered the Vietnamese trafficking ring had simply moved their business to two massage parlors and split the girls and women between the two.

IJM spent months carefully planning a new operation, and we coordinated with the anti-trafficking police unit on complex rescue operation in October 2013. The young women, including six minor girls, were set free in simultaneous operations from both massage parlors. Many of these survivors courageously testified in the trial against the traffickers, leading to the six convictions last month.

IJM attorney and Director of Legal Saroeun Sek explains why this conviction is a major milestone in the fight against trafficking: “Vietnamese criminal networks still try to traffic girls and women into Cambodia. A positive message was sent that Cambodian and Vietnamese criminal networks will be held accountable under Cambodian law.”

In the Philippines: Eight criminals were convicted in half a dozen sex trafficking cases. This is more convictions in a single month than the IJM Cebu office obtained in their first five years of operating.

Trafficking cases in the Philippines have typically taken many years to move through the overburdened court system. But in 2010, the Philippines Supreme Court issued a directive to fast-track all sex trafficking cases.

One of the cases IJM assisted with this November shows that swift justice is indeed possible in the Philippines. One man pled guilty to attempted trafficking just six months after IJM helped police rescue eight girls and one adult that he was trying to sell to customers for sex. He was sentenced to 15 years in prison and ordered to pay a 500,000 peso fine.

Justice was an answer to prayer for the survivors, who were rescued back in May 2014. As one survivor who is now receiving support from IJM social workers said: “Few days ago [before I heard of the plea bargain], I prayed that [he] would admit his guilt.”

In Bolivia: IJM accomplished a significant milestone this month, with more than 50 perpetrators of sexual violence convicted since we launched an office in 2008.

Most IJM cases have taken three to seven years to move from the initial report to the final verdict, which is incredibly taxing on impoverished families. Parents must take time off much-needed work to attend hearings, but three out of four of these hearings are adjourned. This means a half- or full-days’ wages are lost for naught.

Working cases through this system and supporting families in need requires relentless dedication from the IJM team.

IJM attorneys handle a full caseload, quite literally running back and forth from one hearing in La Paz to another in the neighboring city of El Alto, a 30- to 45-minute journey by public bus. Paralegals track down critical legal documents, make photocopies and deliver important updates to overburdened public prosecutors. Social workers visit survivors in their homes, provide trauma therapy, accompany them to the hospital, and help the family make a plan for economic stability.

From just four convictions in the second year of operations in 2008, to the 16 the IJM team has secured so far this year, the justice system is starting to deliver for poor families in Bolivia. Entire communities are safer.

Vanessa’s focus stays on the families she serves: “Knowing that I’ve been able to help this family—that’s everything for me.”

Will you give a gift so IJM lawyers can defend others who are still waiting for justice?


(Español)

Más de 140 Agresores Condenados Por Crímenes Violentos Este Año

Informes recientes pintan una imagen oscura de la violencia que cada día enfrentan millones de pobres del mundo. La trata y el tráfico humano generan $ 150 billones en ganancias anuales, y casi 36 millones de personas están en la esclavitud moderna. Pero a pocos de los agresores que perpetúan esta violencia se les hace responsable por sus crímenes.

IJM ha estado trabajando para proteger a los pobres durante casi dos décadas+ y hemos visto cómo la violencia cotidiana puede detenerse cuando las leyes se aplican. Hasta el momento, en 2014, IJM ha apoyado en obtener condenas contra más de 140 perpetradores, incluyendo traficantes, propietarios de esclavos y violadores.

Al finalizar el año, los equipos de IJM están celebrando una serie de condenas en casos de violencia sexual. Los siguientes hitos de noviembre de 2014 son imagenes de lo que significa la justicia para las comunidades que apoyamos para proteger a los pobres de la violencia.

En Camboya: Con el apoyo de IJM, la Policía Nacional de Camboya desmanteló una red de trata y tráfico vietnamita que explotaba sexualemente a niñas y había evadido a las autoridades durante años. Seis perpetradores fueron condenados y sentenciados a 7-10 años en prisión.

Con el apoyo de IJM, la Policía Nacional de Camboya dirigió dos operaciones a mediados de 2013 para rescatar a niñas de la explotación en un café y para arrestar a los sospechosos que manejan este negocio criminal. Pero las operaciones fracasaron dos veces porque los perpetradores fueron avisados antes de que llegara el equipo de rescate, y el café cerró antes de que la policía pudiera actuar nuevamente.

En agosto de 2013, IJM descubrió que la red de traficantes vietnamitas simplemente había trasladado su negocio a dos salones de masajes y dividido a las niñas y mujeres entre los doslugares.

En octubre del 2013, IJM pasó meses planeando cuidadosamente una nueva operación y coordinando con la unidad policial en contra de la trata y el tráfico. Las mujeres jóvenes, incluyendo seis niñas menores, fueron liberadas en operaciones simultáneas desde ambos salones de masajes. Muchas de estas sobrevivientes testificaron valientemente en el juicio contra los traficantes, lo que llevó a las seis condenas el mes pasado.

El Abogado Director Legal de IJM, Saroeun Sek, explica por qué esta condena es un hito importante en la lucha contra la trata y el tráfico de personas: "Las redes criminales vietnamitas aún tratan de atraer a mujeres y niñas a Camboya. Esto fue un mensaje positivo de que las redes criminales camboyanas y vietnamitas serán responsables en virtud de la legislación camboyana.”

En las Filipinas: Ocho perpetradores fueron condenados en media docena de casos de trata y tráfico sexual. Siendo esto más condenas en un solo mes que la oficina de IJM Cebu obtuvo en sus primeros cinco años de funcionamiento.

Los casos de trata y tráfico de personas en las Filipinas generalmente han tardado muchos años en avanzar a través del sistema judicial sobrecargado. Pero en 2010, la Corte Suprema de las Filipinas emitió una orden judicial para accelerar todos los casos de trata y tráfico sexual.

Uno de los casos que IJM apoyó este noviembre muestra que la justicia rápida es posible en las Filipinas. Solo seis meses después de que IJM apoyó a la policía en un rescate de ocho niñas y un adulto, un hombre se declaró culpable de intento de trata y tráfico afirmando que intentaba vender a clientes que pagaba para tener relaciones sexuales. Fue sentenciado a 15 años en prisión y se le ordenó pagar una multa de 500,000 pesos.

La justicia fue una respuesta a la oración por las sobrevivientes, que fueron rescatadas en mayo de 2014. Como una de las sobreviviente, que ahora recibe apoyo de las trabajadores sociales de IJM, dijo: "Hace unos días [antes de que me enteré del proceso abreviado] recé para que [él] admitiría su culpa".

En Bolivia: IJM celebró un hito significante este mes, registrando más de 50 perpetradores de violencia sexual que fueron declarados culpables desde que inauguramos una oficina en 2008.

En solo dos semanas, los tribunales bolivianos emitieron cinco condenas en cuatro casos de violencia sexual que IJM ha estado apoyando. Estos casos aseguraron la justicia para menores de entre 6 y 10 años de edad. Estos casos habían tardado años en moverse a través de los tribunales sobrecargados de Bolivia.

La mayoría de los casos de IJM han tardado de tres a siete años en pasar de la declaración inicial al veredicto final, lo que es increíblemente agotador para las familias empobrecidas. Los padres tienen que tomar tiempo libre del trabajo que tanto necesitan para poder asistir a las audiencias, pero tres de cada cuatro de estas audiencias se suspenden. Esto significa que los salarios de medio día o de un día completo se pierden en vano.

Trabajar en este tipo casos a través de este sistema y apoyar alas familias empobrecidas requiere una dedicación incansable por  parte del equipo de IJM.

Los abogados de IJM manejan una carga de casos completa, literalmente yendo ida y vuelta de una audiencia en La Paz a otra en la ciudad vecina de El Alto, un viaje de 30 a 45 minutos en autobús público. Los procuradores rastrean documentos legales críticos, hacen fotocopias y entregan actualizaciones importantes a los fiscales públicos sobrecargados. Las trabajadores sociales visitan a las sobrevivientes en sus hogares, brindan terapia para el trauma, las acompañan al hospital y ayudan a las familia a hacer un plan para la estabilidad económica.

"La mayor satisfacción para mí es la gratitud de la familia" dijo la abogada de IJM, Vanessa Saravia. De solo cuatro condenas en el segundo año de operaciones en 2008, a las 16 que el equipo de IJM ha obtenido en lo que va de este año, el sistema de justicia está empezando a ofrecer beneficios para las familias pobres de Bolivia. Comunidades enteras son más seguras. El enfoque de Vanessa se mantiene en las familias a las que sirve: "Sabier que he podido ayudar a esta familia, eso es todo para mí.”

Darías un regalo para que los abogados de IJM puedan defender a otros que todavia estan esperando por justicia?

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